Грудное вскармливание — это вопрос здоровья ребёнка, а не один из двух «равнозначных» вариантов кормления младенцев. Кормление грудью — это самое лучшее. Неверно думать, что искусственное молоко — второе после самого лучшего. Можно представить следующую иерархию:
1. кормление грудью
2. собственное молоко матери, сцеженное и данное её ребёнку
3. молоко другой матери
4. искусственная молочная смесь.
Конечно, есть некоторые ситуации, когда возникает потребность в смеси, но только потому, что у нас, к сожалению, нет банков женского молока. 
Грудное молоко — это уникальный продукт и поэтому он отнесён к единственному физиологически адекватному питанию новорожденного ребёнка. Само выживание и прогресс многих возможностей человека в значительной степени обязаны тем защитным и стимулирующим функциям, которые обеспечиваются естественным вскармливанием. Находясь в утробе матери, ребёнок развивается в рамках системы «мать-плацента-плод». После рождения ребёнок переходит в новую систему, являющуюся аналогом предыдущей —  «мать-молочная железа-материнское молоко-ребёнок».
Грудное вскармливание — основа здоровья и правильного развития ребёнка. Доказано (программой ВОЗ), что исключительно грудное вскармливание в 1-ые 6 месяцев жизни и сохранение грудного вскармливания вместе с соответствующим возрасту питанием до 2-х лет и более снижает заболеваемость и смертность детей от кишечных инфекций и пневмоний.
На практике мы сталкиваемся с ситуациями, когда даже те матери, которые успешно начали кормить грудью, дополнительно подкармливают детей или прекращают грудное вскармливание в течение нескольких недель после родов или в первые три месяца. Таким образом, существует необходимость в обучении всех, кто заботится о матерях и младенцах, чтобы восполнить имеющийся пробел в знаниях.
Материнство само по себе сопряжено с определёнными трудностями и иногда подразумевает немалую долю самопожертвования, особенно это касается грудного вскармливания. Взять, к примеру,  ночные кормления, постоянное совместное пребывание с ребёнком, ограничение в питании, риск «испортить» фигуру и др. Всё это может пугать женщину и препятствовать формированию доминанты на кормление грудью. Страхи и тревоги будут всегда, но те преимущества физического и психоэмоциоального плана, которые несёт в себе система «мать-грудное вскармливание-дитя» имеет гораздо больше преимуществ, чем ложные удобства «свободы».

Основные правила грудного вскармливания
Чтобы кормить ребёнка грудью столько, сколько нужно и не прекращать кормление из-за каких-либо проблем, нужно соблюдать три правила:

Кормить ребёнка по требованию, а не по часам
Для чего это нужно маме
У матери вырабатывается в достаточном количестве гормон пролактин (он вырабатывается до и после кормления). Это гормон отвечает за выработку молока. Чем чаще и длительнее ребёнок пребывает у груди, тем больше выделяется пролактина и, соответственно, тем больше молока будет вырабатываться у матери. И наоборот, чем реже ребёнок будет прикладываться к груди и чем короче по времени будет кормление, тем меньше будет вырабатываться молока.
Грудное молоко быстрее пребывает.
Меньше таких проблем с грудью, как застой молока.
Легче наладить кормление грудью.

Для чего это нужно ребёнку
Ребёнок быстрее набирает вес.
У ребёнка во время прикладывания к груди вырабатывается гормон эндорфин. Наблюдали  ли вы когда-нибудь за блаженным выражением личика младенцев, находящихся у груди, даже глазки у них «закатываются» от удовольствия. Наступает расслабление. Все это связано с эндорфинами, обладающими обезболивающим, релаксирующим, успокаивающим действиями. Это гормон счастья, радости. Поэтому не нужно лишать детей этого удовольствия. Тем более что у детей первых месяцев жизни происходит сложная адаптация от внутриутробного состояния, когда они находились в тёплом «бассейне» мамы, постоянно питались через пуповину, к выходу во внешнюю агрессивную среду. Новорожденные дети испытывают дискомфорт от разных моментов (мокрый, хочу есть, тревожно, хочу пить, чешется пяточка и т.д.), поэтому им нужен эндорфин. Поэтому кормление по требованию — жизненная необходимость для младенца.

Правильно прикладывать ребёнка к груди
Признаки правильного захвата груди:
- подбородок ребёнка касается груди матери;
- его рот широко открыт;
- его нижняя губа вывернута наружу;
- большая часть околососкового кружка находится над ртом малыша, а не под ним;
- его щёки округлены или «растекаются» по груди матери, но не втягиваются при сосании;
- грудь принимает округлую форму во время кормления;
- вы слышите, как ребёнок глотает молоко.

Что мешает выработке правильного механизма сосания? Использование питания из бутылочки, пустышки и соски, а также неопытность мамы. При использовании бутылок и сосок задействуются другие группы мышц, т.к. механизмы сосания груди и соски совершенно разные. Из груди невозможно добыть молоко, используя навык захвата соски. От этого проблемы и у мамы: лактостазы и травмы сосков. А у ребёнка нет удовлетворения от сосания и малая прибавка в весе.

Кормить ночью
Ночью при кормлении ребёнка грудью происходит наибольшая выработка пролактина, который обеспечивает утреннюю, дневную выработку достаточного количества молока. Ночью также необходимо кормить по требованию ребёнка; недопустимо «сберегать» молоко до утра. Ни в коем случае нельзя заменять грудное вскармливание водичкой, а также прибегать к паузам в кормлении.

Неудачный опыт грудного вскармливания
Часто женщины не имеют достаточно информации или обучения с должной поддержкой. При этом формируется чувство вины. Чувствовать себя виноватой — это женская особенность. Мне приходилось наблюдать, как боролись за кормление грудью хорошо осведомленные мамы. Как они старались! Хочу поддержать всех мам и сказать: «Не вините себя и не чувствуйте себя обманутыми, даже если грудное вскармливание не удалось. Мама, которая  не кормила грудью, или которая не кормит так долго, как могла бы или хотела, сделала лучшее, что могла при тех ресурсах, которые у нее были».