Закаливание — это повышение устойчивости организма к неблагоприятным воздействиям внешней среды. Закалённые дети не боятся переохлаждения, перепадов температуры воздуха, влияния ветра. У них резко снижается заболеваемость.
Закаливание можно проводить различными способами, в том числе воздушными или водными процедурами. Вода обладает более сильным действием на организм, чем воздух. Так, действие воды с температурой около 26 градусов приравнивается к воздействию воздуха с температурой около 5 градусов.

Цель закаливания
У незакаленного человека сосуды носоглотки от холода сужаются, и кровоток ухудшается. Вообще, организм человека устроен так, что при нормальном кровообращении никакой вирус не пройдёт в клетку. Простуда начинается тогда, когда нарушается кровоток в верхних дыхательных путях. Вот тут все те вирусы, которых так много вокруг нас, проникают в клетку. Вирусы — это паразиты. Они могут жить и размножаться только внутри клетки. Поражённая вирусом клетка погибает и отторгается. На эту повреждённую поверхность уже вторично воздействует бактериальная инфекция.

Если же ребёнок приучен к холоду, то реакция сосудов меняется вплоть до обратной: под влиянием холода сосуды закалённого человека вначале суживаются, а потом резко расширяются. В какой момент закаливания происходит такое изменение реакции сосудов — через месяц, полгода или неделю? У каждого ребёнка это индивидуально.

Для достижения наибольшего эффекта закаливания необходима постоянность воздействия и постепенное (не резкое!) повышение его интенсивности.
Если остановиться на одной и той же интенсивности нагрузки, например, поливать ребёнка постоянно водой одной и той же температуры, не снижая её, или проводить процедуры редко (несколько раз в месяц), то эффекта от такого закаливания не будет.
Самая трудная задача — установить первую нагрузку для малыша. Она не должна быть слабой, ибо тогда она не эффективна; но она не должна быть и чрезмерно сильной (стрессовой), так как известно, что стресс подавляет иммунитет, а перед нами стоит обратная задача — усилить его.

Закаливание является научно обоснованным систематическим использованием естественных факторов природы для повышения устойчивости организма к неблагоприятным условиям окружающей среды.

Здоровье человека на 10-20% зависит от наследственности, 10-20% — от состояния окружающей среды, на 8-12% — от уровня здравоохранения и 50 - 70 % - от образа жизни. Важную роль в формировании здорового образа жизни играет и закаливание. Закаливание как фактор повышения сопротивляемости организма к различным метеорологическим условиям известено с древности.
Ошибочным является мнение, что закаливающие процедуры противопоказаны ослабленным детям. Только острые лихорадочные заболевания являются противопоказанием к закаливанию.

Правила правильного закаливания
•Систематически использовать закаливающие процедуры во все времена года, без перерывов с постепенным увеличением дозы раздражающего действия.
•Правильно подбирать и дозировать закаливающие процедуры индивидуально для каждого ребёнка с учётом возраста.
•Все закаливающие процедуры должны проводиться на фоне положительных эмоций.
Нарушение этих правил приводит к снижению или отсутствию положительного эффекта от закаливания, а иногда и к гиперактивации нейроэндокринной системы и последующему ее истощению.

Закаливающие мероприятия подразделяются на общие и специальные
Общие включают правильный режим дня, рациональное питание, занятия физкультурой.
К специальным закаливающим процедурам относятся:
•закаливание воздухом (воздушные ванны),
•закаливание солнцем (солнечные ванны),
•закаливание водой (водные процедуры).

Воздушные ванны
Первой закаливающей процедурой для грудного ребёнка являются воздушные ванны. Необходимо помнить, что температура воздуха в комнате для новорожденного ребёнка должна быть 23°С, когда ребёнку 1 до 3 месяцев — 21°С, от 3 месяцев до 1 года — 20°С; старше 1 года — 18°С.
У грудных детей высокие энергетические затраты и потребление кислорода (больше чем у взрослых в 2,5 раза). Поэтому необходимо проветривать помещения 4-5 раз в день по 10-15 минут зимой, держать летом почти постоянно открытыми форточки. Проветривание с помощью форточки проводят в присутствии детей; температура воздуха снижается на 1-2°С, что является закаливающим фактором.
Сквозное проветривание желательно производить при отсутствии ребёнка в комнате. Возможно использование кондиционеров и систем микроклимата, которые автоматически регулируют температуру и влажность.
В летнее время новорожденных можно выносить на прогулку практически сразу после рождения, вначале на 20-40 мин, быстро увеличивая время до 6-8 часов в день.
Зимой детей впервые выносят на улицу в возрасте 2-3 недель при температуре воздуха не ниже -5°С на 15-20 минут и постепенно доводят нахождение на воздухе до 1,5-2 ч 2 раза в день.
Непосредственно воздушные ванны начинают проводить ещё в родильном доме, когда при смене пелёнок ребёнок остаётся на короткое время без одежды. Воздушные ванны нужно проводить в хорошо проветриваемом помещении при температуре воздуха 20-22°С для грудных детей и 18-19°С для детей 1-2 лет. Вначале длительность процедуры составляет 1- 2 минуты, каждые 5 дней она увеличивается на 2 минуты и доходит до 15 минут для детей до 6 месяцев и до 30 минут старше 6 месяцев. Воздушные ванны обязательно должны сочетаться с гимнастическими упражнениями.

Закаливание солнцем
Ультрафиолетовые лучи активно влияют на иммунологическую резистентность организма. Однако чем меньше возраст ребенка, тем выше чувствительность к ультрафиолетовым лучам. Поэтому солнечные ванны детям до одного года противопоказаны. С осторожностью они назначаются и детям от 1 года до 3 лет, и только в более старшим детям их проводят достаточно широко. В рассеянных солнечных лучах достаточно много ультрафиолетовых и сравнительно мало инфракрасных лучей, которые вызывают перегревание организма ребенка, что особенно опасно для детей с повышенной нервно-рефлекторной возбудимостью. Осенью, зимой и весной прямые солнечные лучи не вызывают перегревания, поэтому попадание их на открытое лицо ребенка не только допустимо, но и необходимо. Летом рекомендуют проводить световоздушные ванны при температуре воздуха 22°С и выше для грудных детей и при 20°С для детей 1-3 лет, лучше в безветренную погоду. В средней полосе России световоздушные ванны лучше проводить с 9 до 12 ч дня, в более жарком климате — с 8 до 10 ч утра. Продолжительность первой ванны у грудных детей — 3 минуты, у более старших — 5 минут с ежедневным увеличением до 30-40 мин и более. Абсолютным противопоказанием к проведению солнечных ванн является температура воздуха 30°С и выше. После солнечных ванн детям назначают водные процедуры. Так как при влажной коже происходит переохлаждение организма, обязательно нужно вытереть ребенка, даже если температура воздуха высокая.

Водные процедуры
Теплопроводность воды в 30 раз, а теплоемкость в 4 раза больше, чем воздуха, поэтому водное закаливание оказывает более мощное воздействие на организм по сравнению с воздушными процедурами. Методика водного закаливания зависит от возраста ребенка. Необходимо в обычные водные процедуры (умывание, подмывание, купание) вносить элемент закаливания.
Водные процедуры делят на традиционные и нетрадиционные, или интенсивные.

Традиционные водные процедуры
Возраст ребёнка от рождения до 2-3 месяцев
1. Общие ванны: ребёнка купают ежедневно водой температуры 37-36°С в течение 5 минут, затем обливают водой с температурой на 2°С ниже.
2. Подмывание, умывание, которое длится 1-2 минуты, вначале проводят при температуре воды 28°С, через каждые 1-2 дня и снижают на 1-2°С и доводят до 20-22°С.
3. Местное влажное обтирание — рукавичкой, смоченной водой температуры 33-36°С, обтирают ручки от кисти до плеча, затем ножки от ступни до колена в течение 1-2 минут. Один раз в пять дней температуру понижают на 1°С и доводят до 28°С. Каждую часть тела вытирают насухо до легкого покраснения сразу после ее влажного обтирания.

Возраст ребёнка от 2-3 до 9-10 месяцев
1 и 2 как в предыдущей возрастной группе.
3. Общее влажное обтирание. Сначала обтирают верхние конечности, затем нижние и, наконец, грудь и спину. Температура воды такая же, как при местных обтираниях. В воду можно добавить соль (2 чайные ложки соли на 1 стакан воды). Необходимо соблюдать то же правило — каждую часть тела вытирать насухо сразу после её обтирания.

Возраст ребёнка от 9-10 месяцев до 1 года
1 и 2 как в предыдущих возрастных группах.
3. Общее обливание. При этой процедуре ребенок может сидеть или стоять. Гибкий шланг душа нужно держать близко от тела ребенка (25-30 см). Струя воды должна быть сильной. Сначала обливают спину, затем грудь, живот, в последнюю очередь — руки. После обливания вытирают насухо до легкого покраснения. Вначале температура воды 35-37°С, затем каждые 5 дней её снижают на 1°С и доводят до 28°С.

Контрастное и нетрадиционное закаливание
К интенсивным (нетрадиционным) методам закаливания относят любые методы, при которых возникает хотя бы кратковременный контакт обнаженного тела человека со снегом, ледяной водой, воздухом отрицательной температуры.
Имеется достаточный опыт интенсивного закаливания детей раннего возраста в родительских оздоровительных клубах. Однако практически нет научных исследований, свидетельствующих о возможности использования этого вида закаливания. Поэтому большинство авторов, занимающихся вопросами закаливания детей раннего возраста, считают купание детей в ледяной воде противопоказанным.
Существует контрастное закаливание как переходная ступень между традиционным и интенсивным закаливанием: контрастные ножные ванны, контрастное обтирание, контрастный душ, сауна, русская баня и др. Контрастное закаливание эффективнее закаливания только холодом. Наиболее распространенным методом для детей является контрастное обливание ножек (нельзя обливать холодные ноги холодной водой, ноги предварительно нужно согреть).
Существуют и так называемых фармакологические методы закаливания – применение иммуностимуляторов, усиливающих интерферонообразование (продигиозан, левамизол, тимолин, Т-активин и др.). Некоторые авторы рекомендуют их использовать для профилактики частых респираторных заболеваний у детей раннего возраста. Однако вопрос этот недостаточно изучен, и результаты проведенного терапевтического опыта свидетельствуют об отсутствии влияния лечения иммуностимуляторами на уровень и динамику респираторной заболеваемости.

Одежда
Одежда должна не просто соответствовать сезону, но и меняться в зависимости от температуры на улице. Самое главное – одевать детей с учетом их большой подвижности. Хорошее правило — надевать на ребёнка столько же слоёв одежды, сколько надевают взрослые, а лучше — на один слой меньше. Одежда должна быть такой, чтобы во время физической активности ребенок сильно не потел, а в минуты отдыха его кожа охлаждалась как от воздействия воздуха, так и от испарения пота.
К сожалению, наших детей часто кутают без меры. За исключением двух-трех самых тёплых месяцев года большинство малышей раннего и дошкольного возраста (а часто и школьники) носят не менее 4-х слоёв одежды (кроме верхней) и одеты, как минимум, в 2–3 пары длинных штанов: брюки, рейтузы с поддетыми колготками. Есть дети, которые практически никогда не гуляют в трусиках и майке — они всегда в свитере и шапочке.
Закаливание может происходить и в помещении, если температура в нём не превышает 18-20°С днем, а ночью — ниже на 2-4°С. При этом на ребёнке не должны быть надеты тёплые вещи, он не должен спать в пижаме под ватным одеялом (или то или другое). К сожалению, многие россияне считают нормальной температурой помещения 24-26°.
Ничего страшного, если легко одетый ребёнок выйдет в холодную погоду на балкон или в сени, если внезапный порыв ветра распахнет окно или ночью малыш раскроется — такие кратковременные воздействия хорошо закаляют.
Согласитесь, закаливать закутанного, оберегаемого от малейшего дуновения воздуха ребёнка — занятие бесперспективное. Постоянное пребывание в тепличных условиях детренирует сосуды кожи и слизистых оболочек, так что кратковременные закаливающие воздействия на таком фоне большого эффекта не дадут.