Солнечные лучи могут быть полезны и для кожи, и для общего физического и душевного здоровья. Однако их передозировка чрезвычайно вредна. Солнечный ожог — признак того, что ткани повреждены, а это может привести к преждевременному старению кожи и сильно увеличивает риск возникновения рака кожи. Вред, причиняемый слишком долгим пребыванием на солнце и называемый фотостарением, способен накапливаться годами и приводить к тяжёлым последствиям.

Существует два типа ультрафиолетового (УФ) излучения, способного повредить кожу. Приблизительно 20% солнечного излучения, достигающего поверхности Земли, особенно летом, составляют ультрафиолетовые лучи спектра В (УФВ) — главная причина загара, солнечного ожога и рака кожи.
Остальные 80% приходятся на ультрафиолетовые лучи спектра А (УФА), которые могут быть проблемой круглый год, даже зимой. Они проходят через эпидермис и проникают глубоко в кожу, разрушая её коллагеновые и эластиновые волокна. Кварцевые лампы тоже испускают УФА, но куда более сильные, чем в природном солнечном свете. Поэтому, хоть в отношении солнечного ожога побывать в солярии менее опасно, чем просто подольше полежать на солнышке, излучение кварцевых установок гораздо сильнее повреждает внутренние вспомогательные волокна, отчего появляются ранние морщины, а кожа сохнет, другими словами, процесс старения ускоряется. Если вы хотите этого избежать и подольше сохранить кожу молодой, то лучше поменьше находиться на солнцепеке, не увлекаться соляриями и всегда пользоваться подходящим солнцезащитным кремом или кремом для загара.

Защита от солнца
От солнечных ожогов, фотостарения и рака кожи нас защищает кожный пигмент меланин. Чем светлее у вас кожа, тем больший вред вам могут нанести солнечные лучи. Белокожие люди, особенно блондины и рыжие, должны соблюдать особые меры предосторожности. Но даже смуглые нуждаются в некоторой защите от раннего старения, вызванного солнцем.

Избегайте слишком долгого пребывания на солнце в те часы, когда ультрафиолет очень интенсивен: с 11.00 до15.00.

За полчаса до выхода на улицу наносите солнцезащитный крем, чтобы он начал действовать заранее. На солнцепеке наносите его через каждые два часа. Особенно щедро смазывайте лицо и шею.

На солнцепеке надевайте широкополую шляпу, чтобы та прикрывала лицо и шею.

Чтобы предохранить глаза от образования катаракты и защитить нежную кожу вокруг, особенно легко поддающуюся фотостарению, носите солнцезащитные очки.

Ешьте побольше фруктов и овощей, богатых витамином С, поскольку на солнце кожа очень быстро утрачивает это защитное вещество.

После пребывания на солнце обильно смазывайте кожу увлажняющим кремом.

Типы кожи
Врачами было выделено шесть различных типов кожи, четыре из них характерны для большинства населения Европы. Данные различия обусловлены, в основном, наследственными факторами.

Тип 1 (кельтский)
К нему относится приблизительно 2% населения Центральной Европы.
Для него характерны: очень светлая, розовато-белая кожа, много веснушек, светлые или рыжеватые волосы, голубые, светло-серые, светло-зеленые глаза, у «кельтов» пигмент практически не образуется, из-за чего у них высокая склонность к солнечным ожогам, они сразу обгорают, на коже появляются признаки фото-дерматита: покраснение, шелушение, зуд, вскоре сменяющийся болью. При сильном ожоге бывают и волдыри. Представители данного типа никогда не загорают и чаще всего обгорают.

Тип 2 (светлокожий европейский)
К нему относится около 12% жителей Центральной Европы.
Для него характерны: светлая кожа, редкие веснушки, голубые, серые, зеленые глаза. Цвет волос — от светлого блондина до светлого шатена. Люди этого типа также довольно плохо загорают и легко получают солнечные ожоги.

Тип 3 (темнокожий, европейский)
К нему относится 78% населения Центральной Европы.
Отличается смугловатой кожей, отсутствием веснушек. Цвет волос варьируется от темного блондина до шатена, глаза светло-карие. Загорают хорошо, ожог возможен при длительном облучении.

Тип 4 (средиземноморский)
К нему относится около 8% жителей Центральной Европы.
Имеют достаточно темный оттенок кожи, темные волосы и глаза. Представители данного типа хорошо загорают и никогда не обгорают. Загар держится долго.

Тип 5-6 (негроидная раса)
Кожа — темная. Волосы — черные. Глаза — темные. Представители данных типов кожи никогда не обгорают.